베일드 엑스퍼트 벌써 서비스 종료 한다고? 사실일까

By: rereconew

넥슨 베일드 엑스퍼트 서비스 종료 소식
(이미지 출처 : 베일드 엑스퍼트 공식 홈페이지)

잉? 정규시즌을 시작한 지 얼마나 됐다고?

베일드 엑스퍼트가 서비스 종료 소식을 알렸습니다. 정규시즌을 시작한 게 얼마 되지 않았기 때문에 굉장히 놀라운 소식이 아닐 수가 없는데요. 사실 플레이 경험이 있는 유저들은 이미 예견된 사실이라고 생각하고 있습니다. 이 게임은 프로젝트 D라는 이름으로 시작하여, 성공적인 테스트를 거친 뒤 올해 들어서 정식적인 서비스를 하게 된 것으로 알려져 있는데요.

스팀에서도 나름대로 긍정적인 평가를 받았기 때문에 넥슨의 기대되는 신작으로 생각되곤 했습니다. 실제로 담당 총괄 디렉터는 E스포츠를 겨냥한 게임이라고 언급한 바 있으므로 유저들도 내심 기대하던 바가 있던 게임인데요. 결론적으로 말씀을 드리자면, 여러 가지 밸런스 문제나 피드백 문제 등에 의해서 서비스 종료하게 된 정황으로 보이고 있습니다. 베일드 엑스퍼트 관련해서 몇 번 글을 끄적였던 에디터로서도 사실 좀 황당한 뉴스네요.

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(출처 : 베일드 엑스퍼트 공식 홈페이지)

알파테스트가 2021년에 있었던 뒤, 동면을 거치고 최근에 본격적인 움직임을 보인 것이므로 유저들은 많은 개선이 있을 것으로 기대하였는데요. 유저들의 이러한 기대와는 다르게 게임의 본질적인 문제는 해결되지 않은 채 출시되었기에 많은 유저가 이탈하였습니다. 그렇다고 제작진들이 노력을 아예 하지 않은 것은 아닌데요. 여러 가지 방향을 두고 나름대로 고심을 하였지만 결국 아쉬운 결말을 맞이하게 된 것 같습니다.

베일드 엑스퍼트는 현재 아직까지 플레이 가능하지만 12월 14일 목요일 부로 서비스가 종료되는데요. 해당일이 되면 게임을 플레이 할 수 없으니, 넥슨의 신작을 경험해보시고 싶거나 이전에 플레이 경험이 있던 분들은 마지막으로 플레이 해야할 것 같습니다.

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(출처 : 베일드 엑스퍼트 공식 홈페이지)

정규시즌과 시작되었던 많은 이벤트들

빠르게 종료되는 감이 있기 때문에 아쉬운 감이 있는데요. 정규시즌을 알리면서 여러 가지 이벤트를 시작했기 때문에 최소한 2024년 상반기까지는 서비스될 것으로 보였습니다. 이벤트들을 통해 넥슨캐시, 현물 경품, 인게임 아이템 등을 많이 주었기 때문에 유저들 상당수는 이를 위해서 플레이 하곤 했는데요. 아무래도 경품이 소진되기 시작하면서 신규 유저들이 그다지 구미가 당기지 않으면서 하락세를 맞이한 것 같습니다.

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(출처 : 스팀차트)

베일드 엑스퍼트, 오지 않는 고점을 바라보며

지금은 서비스 종료를 앞두고 있지만 베일드 엑스퍼트도 웃었던 시절이 있습니다. 지금은 동접자가 100-300명을 기웃거리는 수준에 불과하지만 테스트를 할 당시에는 무려 1만 명에 달하는 수준으로 인파가 몰렸던 때가 있었죠. 그런 게임이 지금은 왜 이렇게 되었을까요?

실제로 플레이 경험이 있으신 분들은 “게임 자체는 괜찮았는데..”라고 이야기 하곤 하는데요. 아마 가장 큰 문제는 매칭의 불균형 문제가 아닐까 싶습니다. 기본적으로 게임을 구성할 때에 ‘공정함’이 최선으로 이루어져야 하는데 이 공정함이 깨지고 형평성에 문제가 생기는 경우가 많았기 때문에 유저들이 많이 빠져나가곤 했습니다.

사실 이외에도 여러 가지 살펴본 부분은 많지만 결론만 놓고 본다면 유저가 느낄 수 있는 불쾌함이 곳곳에 존재했기 때문이라고 정리할 수 있을 것 같습니다. 하여 베일드 엑스퍼트는 늘상 오지 않는 고점을 바라보는 게임으로 묘사되는 판에 이르렀습니다.

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(출처 : 스팀 상점)

‘복합적’ 평가를 나타내는 스팀 지표

스팀에서 정말 게임이 별로라는 인식이 있으면 ‘대체로 부정적’ 혹은 ‘압도적으로 부정적’과 같은 딱지가 붙곤 합니다. 하지만 베일드 엑스퍼트는 ‘복합적’이라는 평가를 받았는데요. 그도 그럴 것이 첫 시작도 좋았을 뿐더러, 해외에서 생각보다 평이 좋았기 때문입니다.

특히 스팀에서 제대로 된 움직임이 시작했을 당시에는 많은 해외 유저들이 스트리밍을 하기도 하였는데요. 하지만 매치메이킹이 너무 오래 걸리는 데다가 유저수가 점점 빠져나가면서 해외 유저들 또한 아쉬움을 뒤로 한 채 게임을 이탈하게 되곤 했습니다.

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(출처 : 스팀 상점)

실제로 스팀의 유저 평가를 보면 해외 유저들에게 나쁘지 않은 평가를 받고 있는 것을 찾아볼 수가 있는데요. 물론 비판적인 목소리도 살펴볼 수 있긴 하지만 전반적인 게임의 상황 자체는 크게 나쁘다고 볼 수 없는 맥락들이 존재하는 것 같습니다.

그래서 해외 유저들 또한 여러 가지 피드백을 내놓으면서 반영해줄 것을 수차례 이야기 했었는데요. 국내 유저들과 마찬가지로 의견이 거의 받아 들여지지 않으면서 점점 어려운 상황을 피하기 어렵게 되었습니다.

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(출처 : 스팀 상점)

국내에서는 베일드 엑스퍼트가 정규시즌을 시작으로 정식적인 움직임을 보인 것으로 알려져 있지만, 실상 스팀에서는 얼리 엑세스라는 설명을 찾아볼 수도 있는데요. 아무래도 넥슨 측에서 여러 가지 시도를 하면서 내놓은 또 하나의 프로젝트라는 해석이 맞는 듯 싶습니다.

만약, 유저들의 피드백이 적극적으로 수용되고 해외 유저들을 끌어모으기 위한 노력이 조금 더 있었더라면 이처럼 빠르게 서비스 종료를 하는 일은 피했을 수도 있을 것 같은데요. 그렇다고 해도 게임의 사업성을 검토했을 때, 크게 수익성을 낼 것으로 판단할 수는 없는 면들이 많아서 빠르게 서비스 종료를 하게 된 것으로 보입니다. VX 오픈 챌린지가 정규 시즌과 함께 빠르게 시작된 이유도 그러한 맥락에 존재하는 듯 싶은데요. 여러모로 아쉬운게 많은 넥슨 신작, 이상 베일드 엑스퍼트 서비스 종료 소식이었습니다.


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