오버워치 리그가 폐지된다고? #OWL2023

By: rereconew

오버워치 리크 폐지 소식
(이미지 출처 : 공식 리그 홈페이지)

오버워치 리그는 지금 어떤 상태?

게임이 몇 차례 우리나라에서 붐이 있었기 때문에 오버워치 리그는 한 번쯤 보셨을 것입니다. 특히, 오버워치 1이 서비스 되던 때를 생각해보면 오버워치의 인기는 줄어들 기미가 전혀 보이지 않았죠. 당장 오버워치 2가 서비스되고 있는 현 시점에서 PC방 아무 곳을 가보아도 유저들이 꽤 많이 플레이 하고 있는 것을 살펴볼 수 있습니다. 그러므로 유저들은 자연스레 오버워치 2 또한 리그가 성황리에 진행될 것으로 기대하고 있었습니다.

하지만 2022년부터 시작해 올해 초부터 리그 종료설이 계속 퍼지기 시작했는데요. 이에 따라 선수로 활동하는 스트리머들도 계약 해지나 팀 해체 등에 관련된 이야기들을 몇 차례 언급한 적이 있었습니다. 그럼에도 불구하고 블리자드 측에서 명확한 이야기를 이야기 한 적이 없기 때문에 리그가 재개되는 것으로 해석하기도 하였는데요. 리그 규모가 워낙 크다 보니 유저들은 리그가 폐지될 것으로는 전혀 상상하지도 못했습니다.

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지난 해인 2022년 리그를 기준으로 하였을 때, 총 상금이 USD 4,250,000 이라는 엄청난 규모를 자랑하는데요. 해당 금액은 한화로 대략 56억 원 정도에 달하는 금액입니다. 게임 대회 한 번에 이 정도 금액이 오가는 경우는 매우 흔하지 않습니다. 아무래도 유저들은 더욱 더 리그의 존속 가능성에 대해서 이야기 할 수 밖에 없었던 것 같은데, 확실히 이를 진행해야 하는 입장에서는 굉장히 부담스러운 금액이 발생하는 것 같습니다.

리그는 2016년부터 시작하였으며 도시 팀들이 경쟁하는 지역 연고제가 있었기에 게임을 좋아하는 유저들 뿐만이 아니라, 해당 지역민들까지 더욱 더 재미있게 볼 수 있었는데요. 아무래도 코로나 19 팬데믹이라는 큰 여파 때문에 영향력을 많이 잃게 되면서 오버워치 리그를 폐지해야겠다는 결단을 내린 것 같습니다.

오버워치 리그 서서히 감소하는 관심 어쩔꺼야
오버워치 리그 공식 유튜브 채널

오버워치 리그, 서서히 감소하는 관심

앞서 이야기 했듯, 오버워치 리그에 소요되는 금액은 대강 보아도 매우 많은 돈이 소비된다는 것을 볼 수 있습니다. 그런데도 불구하고 사람들의 눈 밖에 나게 된다면 어쩔 수 없이 이들은 폐지해야 하는 입장이 될 수 밖에 없겠죠. 그런데 실제로 관심도의 하락은 온라인에서 쉽게 찾아볼 수 있습니다. 이에 대한 맥락은 공식 유튜브를 보더라도 조금 살펴볼 수 있는데요. 영어권 국가들을 위한 채널 뿐만 아니라 국내 오버워치 리그 유튜브 조회수가 예전에 비해서 큰 폭으로 하락한 것을 볼 수 있습니다. 사람들이 이전처럼 관심을 갖지 않는다는 것이 한 눈에 보이는 정도인데요.

더불어 최근에 오버워치 2 발표와 함께, 스팀 출시에서도 큰 비난을 받았기 때문이라는 느낌도 지울 수가 없습니다. 아무래도 유저들을 기대하게 만들고서 다른 방향으로 개발하게 된 것, 그리고 여러 가지 편의성 면에서 문제가 있는 것 등 다양한 점들이 부정적인 견해를 주류로 만들어 버리게 된 상태이니까요. 현 상태로 미루어 보아 오버워치 2가 이전처럼 흥행할 수 없다는 사실에 주목했을 수도 있는 것으로 보입니다.

이러한 주장의 근거는 현재 스팀 유저 평가가 ‘압도적으로 부정적’이라는 점을 보면 알 수 있을 것 같은데요. 스팀에서, 그것도 대형 게임사에서 제작한 게임이 ‘압도적’이라는 수식이 붙는 경우는 좀처럼 찾아 보기가 힘듭니다. 대부분은 복합적인 수준으로 게임을 내놓는 데에 반해 오버워치는 모든 것이 비난 받는 수준이 되어버렸다고 보는 게 맞겠죠.

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(이미지 출처 : 공식 리그 홈페이지)

오버워치 리그 폐지된 다음에는…

안타까운 사실이지만 오버워치 리그 폐지는 완전히 공식화 되었다고 보는 것이 맞는 것 같습니다. 물론, 오버워치 리그의 회생 가능성에 대해서 언급이 있었지만 장담한 사실이 아닌 데다가 게임의 상태에 대해 지적하는 눈초리가 많기에 당장은 회생 가능성이 거의 없다고 보는 게 맞겠죠.

더불어, 리그가 폐지 된 뒤에는 팀들과 함께 운영 계약에 대한 이야기를 진행할 것으로 알려졌는데요. 만약, 팀들이 리그를 지속적으로 운영하는 것을 반대할 경우 블리자드는 대략 78억 원에 해당하는 금액을 수수료로 지급해야 한다는 것으로 알려졌습니다. 여러모로 2023년은 블리자드에게 그다지 좋은 해인 것 같지는 않은데요.

하지만 이와 관련하여 리그 종료 선언이 없었기 때문에 아직은 살펴보아야 하는 상황입니다. 현재 액티비전 블리자드는 마이크로소프트와 자주 연결되고 있기 때문에 이 리그의 폐지 비용을 마이크로소프트가 대신 지급할 수도 있다는 이야기도 적지 않게 찾아볼 수가 있는데요. 어느 쪽에서 지불하는 것이건 간에 막대한 금액이기 때문에 좀처럼 쉽사리 부담할 수 있는 금액은 아닌 것 같습니다.

블리자드 또한 이러한 사실을 잘 알고 있는 데다가, 미래에 이 리그가 사용되었을 때의 가치에 대해서 파악해야 하기 때문에 쉽사리 결정을 내리지 못하게 되면서 발표가 지체되고 있는 상황으로 보이기도 합니다. 이제 와서 유저들의 관심을 사고자 개발 방향을 바꾸고, 공약을 이행하는 것은 불가능하기에 많이 난처할 것으로 보이네요.


리레코가 주목하는 오버워치 관련 이런저런 이야기들 👀?

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https://rereco.co/tech/game/overwatch-for-steam/
https://rereco.co/tech/game/overwatch-moira/

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